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Religieux de S. Colomban

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ANCIEN NES CON.

l'an 1215.

pendoient de quelques autres Monasteres de France,comme des Abbaïes de saint Denys en France, de Marmoutier , de GRECAFecam , du Bec , de saint Oüen, &c. Saint Benoît Biscop , V'ANGLS. saint Dunstan & saint Lanfranc ont été plûtôt les restaura- TERAL teurs de la Discipline Monastique en Angleterre,que fondateurs de Congrégations differentes : c'est pourquoi le Pere Clement Reyner Benedictin de la Congrégation d’Angleterre regarde cette Congrégation en differens âges ; le

premier sous saint Augustin Apôtre de ce Roïaume l’an 596. le second sous saint Benoît Biscop vers l'an 703. le troisiéme sous saint Dunstan vers l'an 900. le quatriéme sous saint Lanfranc l'an 1077. dans lesquels elle n'avoit pas encore, dit-il, la forme de Congrégation , n'en aïant plûtôt que l'ombre & la figure ; mais dans le cinquiéme âge elle put être , ajoûte-t-il, appellée veritablement Congrégation, lorfque

.

dans le Concile General de Latran , il fut ordonné, de tenir des Chapitres Generaux dans chaque Province. Elle se perfectionna davantage dans le sixiéme âge après que le Pape Benoît XII. aïant renouvellé l'an 1336. le décret du Concilede Latran touchant la tenuë des Chapitres Generaux , il fit par sa Bulle , appellée Benediktine, des Reglemens pour la réforme de l'Ordre de saint Benoît, & elle alla toûjours en augmentant , jusqu'au malheureux Schisme dont le Roi Henri VIII. fut l'Auteur , & fous le regne duquel les Monasteres d'Angleterre aïant été détruits, cette florillante Congregation de Benedictins périt cour d'un coup,

& se vit dans la suite reduite à un seul Religieux,qui l'an 1607. procura son rétablissement. Elle prit pour lors une seconde naissance dans une terre étrangere ; d'où elle s'est répanduë en plusieurs autres Provinces , qui lui ont donné asyle , étant bannie & proscrite de son propre païs. Nous allons rapporter ce qui lui est arrivé en partie jufqu'au Schisme d'Angleterre, en attendant que nous parlions de son rétablissement, & l'on verra les différentes Réformes ausquelles on a donné le nom de Congregation.

Les Anglois & les Saxons , peuples Idolâtres , sortis d'Allemagne, aïant chassé les Bretons de l'isle de la GrandeBretagne, que l'on a depuis appellée Angleterre, y abolirent le Christianisme, qui y avoit été annoncé dès le deuxiéme siécle : mais environ deux cens quarante ans après leur éca

D'ANGLE-
TERRE.

Ancian. blissement dans cette ille, saint Gregoire le Grand voulut les NES CON retirer des tenebres de l'Idolâtrie. La premiere pensée lui en TIONS vint avant que d'être élevé au souverain Pontificat. Un jour

passant dans le Marché de Rome , où il y avoit de jeunes Esclaves Anglois, qu’un Marchand exposoit en vente ; il les trouva si beaux & li bienfaits, qu'il demanda de quel païs ils étoient, & fi on y faisoit profession du Christianisme. Arant {çu qu'ils étoient Idolâtres , il fut fi touché de voir que des jeunes gens doués d'une si grande beauté étoient sous l'empiredu Demon , qu'il entreprit lui-même la conversion de ces peuples ; mais comme il se disposoit pour leur aller prêcher l'Evangile, le peuple Romain qui avoit pour lui une grande veneration, ne pouvant se resoudre à le voir partir, le recint à Rome, ou il fut élu souverain Pontife après la mort de Pelage 11. Certe élection,quoique contraire à ses desseins , n'en empêcha pas l'execution ; car en 596. qui étoit la sixiéme année de son Pontificat, il envoïa des Missionnaires dans la Grande-Bretagne , pour tâcher d'établir le Christianisme parmi les Anglois & les Saxons , qui la possedoient presque entierement, & l'avoient partagée en sept Roïaumes;sçavoir, celui de Kent, dont la principale ville est Cantor berii celui de Sussex, ou des Saxons Meridionaux; celui d'Estangle, ou des Anglois Orientaux ; celui d'Essex, ou des Saxons Orientaux, qui avoient Londres pour capitale ; celui de Merce , ou des Anglois Mediterranéensij celui de Nortumbre, dont la capitale étoit Yorck ; & celui de Westsex, ou des Saxons Occidentaux ; & il choisir pour Chef de cette Mission faint Augustin , Prieur de son Monastere de saint André de Rome,auquel il donna pour Compagnon plusieurs Religieux , leur ordonnant de lui obéir comme à leur Abbé.

L'année suivante ils aborderent en Angleterre , & defcendirent à l'ifle de Tanet, qui étoit du Rožaume de Kent, où il y avoit plus de disposition & d'ouverture à l'Evangile, à cause qu'Echelbert qui en étoit Roi, avoit épouse une Princesse du Sang Roïal de France , nommée Berthe, qui étoit Chrétienne,

& ne s'étoit mariée à ce Prince, qu'à condition qu'elle pourroit vivre selon les Loix du Christianisme, fous la conduite de Lindhard Evêque de France , qu'elle avoit amené avec elle.

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Ethelbert après une Conference qu'il eut avec faint Au- ANCIENgustin & ses compagnons , leur permit de s'établir dans fon CS CON Roïaume. Il y avoit près de Cantorberi Capitale de ce AONS Roïaume une ancienne Eglise dediée pour lors à faint Mar- TERRE, tin , qui avoit été bâtie du tems que les Bretons étoient maitres de la Grande-Bretagne, où la Reine Berthe avoir accoûtumé de faire ses prieres. Ce fut-là où les nouveaux Missionnaires commencerenc à prêcher &à faire toutes les fondions du Christianisme , jusqu'à ce que le Roi aïant été converti , ils eurent permission d'annoncer l'Evangile par tout le Roïaume, & de construire de nouvelles Eglifes. Après la conversion du Roi , Augustin vinr en France , où il reçut le carattere Episcopal, par les mains de Virgile, Evêque d'Arles ; d'où écant retourné en Angleterre , il établir fon Siege Episcopal à Cancorberi, où l'an 602. il bâtit une Eglife sous le titre de saint Sauveur', outre un Monaftere qu'il fonda dans la même ville fous le nom de saint Pierre, & de saint Paul : il fit de la Cathedrale un autre Monastere , où

pour Chanoines il mic des Moines de l'Ordre de saint Benoît, qui y ont toûjours deneuré, jusques sous le regne d'Henri VIII. ce qui servir d'exemple à plusieurs Cathedrales qui furent fondées en ce Roïaume , comine celles d’Yorck, deRochester, de Vincester , de Durham, de Lindisfarne, d'Ely, de Coventry, de Dorcestre, de Salisburi & de Wilton. Robert du Mont , qui a continué la Chronique de Sigisbert,

de son tems ( c'étoit vers la fin du douziéme siécle) de dix-sept Eglifes Cathedrales qu'il y avoit en Angleterre , il y en avoit encore huit poffedées par les Benedictins, huit par des Chanoines seculiers, & une par des Chanoines Reguliers

. Saint Augustin ne fonda que la Cathedrale,& le Monastere de S.Pierre& de S.Paul,qui fut appellé de son nom après sa mort arrivée l'an 607. Ses difciples en fonderent plusieurs autres tant d'hommes que de filles,dont le plus celebre fur celui de Westminster fondé l'an 60s.par S.Melit Evêque de Londres , qui prêcha l'Evangile dans le Roïaume d'Elsex ou des Saxons Orientaux , où il convertit le Roi Seberth avec plusieurs de ses sujets. Les bâtimens de ce Monastere subfiftent encore dans toute leur magnificence : l'Eglise a été changée en temple qui sert à l'exercice de la Religion Anglicane. C'est-là que depuis long-tems, les Rois d’Angle

afsure que

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