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BENOIT.

VIE DE S. hors, l'aïant fait connoître aux Religieux du Monastere de

Vicouare entre Sublac & Tivoli,ils souhaiterent ardemment de l'avoir pour Abbé. Ils le presserent avec tant d'instances; qu'il y consentit ; mais comme ils étoient accoûtumés au lia bertinage , & qu'ils ne purent supporter la force de ses remontrances , ils se repentirent bien-tôt de leur choix ; quelques-uns même d'entre eux se laisserent tellement emporter à leur passion, qu'ils resolurent de l'empoisonner. Ils mêlerenc donc du poison dans du yin,& le faint Abbé étant à table, ils lui presenterent ce breuvage pour le benir, suivant la coûtu. me de leur Monastere ; mais ce Saint aïant fait le signe de la croix , le verre se cassa aussi-tôt,& lui fit connoître par

là ce qu'il contenoit. Il leur en fit une remontrance charitable,& les quitta ensuite comme des personnes incapables de profiter de ses soins. Ce Monastere fut ruiné dans la suite ; mais les Religieux de l'Ordre de saint François en ont fait bâtir un autre sur ses ruines , où ils ont toûjours conservé la cellule de saint Benoît , & celles des Religieux qui se trou. vent taillées dans le roc,comme on le peut voir dans la figure qu'en ont donnée le P. Dom Bernard de Montfaucon dans son Journal d'Italie, & le P. Dom Jean Mabillon dans ses Annales Benedictines,

Notre Saint retourna dans sa premiere Solituļe qui devine bien-tôt un lieu très habité ; car ses vertus & ses miracles lui attirerent sans cesfe des visites,& plusieurs personnes le conjurant d'être leur conducteur dans la yoïe du falur : il fut obligé de les recevoir pour disciples,& de bâtir douzeMonasteres à Sublac. Ces Monasteres furent celui de la sainte Grotte; de saint Cosme & de saint Damien ; à present sainte Scholastique;de saint Ange après le Lac;de fainte Marie, à present saint Laurent;de faint Jerôme;de S. Jean-Baptiste, à present saint Jean-des-Eaux; de saint Clement

par

de-là le lac;de S. Blaise, aujourd'hui saint Romain ; de S. Michel Archange au dessus de la Grotte; de S. Victorin au pied du mont Porcaire;de S. André;& de la vie Eternelle,à present le Val saint: mais tous ces Monasteres , fi-on en excepte les deux premiers, sont à present reduits en simples Oratoires ou Chapelles ou du moins tellement ruinés, qu'il n'en reste plus que les quatre murailles. Saint Benoît mit en chacun de ces Monasteres douze Religieux avec un Superieur, sur lesquels

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il conserva toûjours une entiere autorité, allant de tems en VIF DE S, tems, comme General de tous ces Monasteres, exciter les BINJIT. Religieux à une plus haute pieré, fortifier les foibles,animer les lăches , exhorter les imparfaits , soûtenir les fermes , n'aïant point d'autre occupation que de les convaincre de la necessité de la penitence & de l'importance du salut.

Dans le partage cependant qu'il fit de tous ses Disciples dans ces differens Monasteres, il en retint auprès de lui quelques-uns, qu'il jugea avoir encore besoin de sa

presence pour être mieux formés à la perfection. Les deux plus illustres qui se soùmirent à lui,furent Maur & Placide; le premier fils d’Equice, & le second de Tertule, tous deux Senateurs Romains , qui les amenerent eux-mêmes à saint Benoît pour les former à la pieté. Placide , que S. Gregoire appelle un enfant, quoiqu'il eût déja quinze ans , tomba dans un lac,où il voulut puiser de l'eau : le Saint,quoi qu'absent, connut par revelation lc peril où il étoit , & commanda à Maur de l'aller secourir. Maur plein d'obéïssance executa ses ordres' avec tant de ferveur ; qu'il ne s'apperçut point d'avoir marchré sur l'eau, que quand il en eut tiré Placide, & qu'il lui eut sauvé la vie. Cet accident de Maur fait juger que faint Benoît ne faisoit point sa demeure ordinaire , comme quelques-uns ont dit, dans le Monastere de la sainte Grotte, qui est fort éloigné du lac ; mais dans celui de sainte Scholastique qui en est voisin.

Florent , Prêtre très indigne de son caractere , aïant attaqué la réputation du Saint par une infinité de médisances & de calomnies atroces,aïant tâché de corrompre la chasteté de fes Religieux, en faisant entrer sept filles toutes nuës dans le jardin de son Monastere, & lui aïant même envoïé un pain empoisonné ; saint Benoîc resolur de ceder à l'envie de ce méchant homme, fe recira de Sublac , & fut conduit au Mont-Cassin

par deux Anges sous la forme de deux jeunes hommes , qui le mirent en possession de ce lieu , où l'on adoroit encore Apollon. Il fut indigné de voir ces restes de l'idolâtrie : il travailla promptement à les abolir & à éclairer les peuples du voisinage de la lumiere de la foy;& aprés avoir brisé l'İ dole,renversé Ion Autel,& brûléles bois superstitieux qui lui étoient consacrés , il fit construire une Chapelle en l'honneur de saint Martin, dans le Temple même d'Apollon,

BENOIT.

VIE DE S. & une autre sous le nom de saint Jean-Baptiste,dans la place

où écoit l'Autel de cette fausse Divinité.

Il bâtit enfin dans ce lieu un grand Monastere: & comme il occupoir tous ses Religieux à la construction de ce bâtiment , le demon inquiet & chagrin de voir élever une maison où tant d'hommes devoient se formerà la piecé & devenir la bonne odeur de JESUS-CHRIST par l'éclat de tant de vertus,qu'on a admirées depuis dans une infinité de Saints qui en sont sortis , tâcha de traverser par toure forte de moïens les desseins de Benoît, tantôt en dégoutant les Religieux du travail , tantôt en tarissant les sources où ils puiToient de l'eau pour leur bâtiment, tantôt en rendant comme immobiles les pierres qu'ils vouloient mettre en cuvre, cantôt en renversant la nuit ce qu'ils avoient élevé pendant le jour , enfermant même quelquefois sous les ruines plusieurs Religieux qui couroient risque de leur vie , comme il arriva à un Novice qui fut écrasé sous le pan d'une grande muraille que le demon avoit renversé.

Mais que peut l'homme ennemi contre les conseils de Dieux Benoît plein de ferveur pour l'execution de ses bons desseins, & de foy en la puissance de son Dieu , remedioit aisément à tous ces malheurs par une parole pleine de zele; il relevoit le courage abbatu de ses Religieux par un signe de croix ; il rendoit legere la pierre la plus pesante par une courte priere; il resuscita le Novice aux yeux de tout le monde, & le démon confus & vaincu, fut obligé de laisser achever l'oeuvre de Dieu, & de fuir à la voix de saint Benoît , comme autrefois ilavoit fui à celle de saint Antoine

Nous ne rapporterons pourtant point dans cet Abregé vous les miracles de ce grand serviteur de Dieu , que l'on peut voir dans le second Livre des Dialogues de faint Gregoire, qui contient toute sa vie ; nous dirons seulement qu'il a été comme l'Elisée de son fiécle ,revêtu de la puissance de Dieu, commandant en quelque façon à toute la nature,éclairé de son esprit , lifant comme les Prophetes dans l'avenir , comme il parut dans la rencontre de Torila Roi des Goths, qui voulant experimenter par lui-même cet esprit prophetique de saint Benoît, l'aborda fous des habits empruntés , & apprit de sa bouche le fac de Rome qu'il devoit faire permision de Dieu , le nombre de les conquêtes , la chute de

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par la

son Roïaume , & la fin de sa vie.

PROGRE'S Ce grand Saint predit par le même esprit la ruine de son de l'04Monastere du Mont-Callin par les Lombards , & le tems de BEN OLTS fa mort; & aïant été surpris d'une fiévre violente le sixieme jour de la maladie, il se fit porter à l'Eglise par ses Disciples, où aprés avoir

reçu le Corps adorable de JESUS-CHRIST avec les sentimens d'une pieté parfaite,il lui rendit son esprit l'an 543.Son corps fur inhumé dans la Chapelle de saint JeanBaptiste,que lui-même avoit fait bâtir; mais le Monastere du Mont-Caflin aïant été ruiné par les Lombards , comme il l'avoit prédit, il y demeura long-tems inconnu & caché sous ses ruines , jusques à ce que l'an 633. ou vingt ans plus tard, selon quelques-uns, saint Aigulfe, Religieux

de l'Abbaïe de Fleury,, appellée presentement de saint Benoît du Loir , y aïant été envoïé par Mommol fon Abbé, l'apporta en France en son propre Monastere,où il demeura jusques à ce qu'il fue transféré à Orleans pour la crainte des Normands,d'où il fut reporté à Fleury dans la suite. Ainsi la France se peut glorifier de posseder ce précieux Trésor,nonobstant tout ce que peuvent dire les Religieux du Mont-Cassin,qui alleguent une Bulle d’Urbain I I. qui prononce anathême contre ceux qui nieront que

le
corps

de faint Benoît n'est pas au MontCaslin:mais Baronius & d'autres tiennent qu'elle est supposée.

Voïez S. Gregor. libr. 2. Dialog. Bulteau. Abregé de l'hist. de S. Benoit. Joann. Mabill. Act. SS. Ord. S. Benedict. facul. 1. de Annal. Benedi&t. Tom. 1. & Bolland. 21. Mars.

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Du grand progrès de l'Ordre de saint Benoît, et de

Yexcellence de la Regle. ' L

On n'est pas d'accord nidu tems que faint Benoît écri

vit sa Regle , ni fi ce fut à Sublac , quoique l'on y montre l'endroit où l'on prétend qu'il l'écrivit

. Quelques-uns n'étant point de ce sentiment, disent que ce fut au Mont-Cassin, & d'autres qu'il l'acheva dans ce lieu,aprés l'avoir commencée à Sublac. Quoiqu'il en soit, c'est cette Regle si éminente en sagesse & en discretion , si grave

& fi claire à l'égard du discours & du style,comme parle S. Gregoire, fi celebre dans

DRE DES
BENOIT.

Progre's l'Eglise que les Conciles l'ont appellée justement Sainte,comDE L'OR- me le deuxiéme de Douzy tenu en 874. qui reconnoît qu'el

le a été dictée à S.Benoît par le mêmeEsprit,qui est l’Auteur des sacrés Canons , propre à former & conduire un grand nombre de Saints ; & comme celui de Soissons,qui lui a donné par excellence le nom de fainte Regle.

Saint Benoît y ordonne que l'on reçoive dans son Ordre toute sorte de personnes sans aucune distinction , les enfans, les adolescens, les adultes, les pauvres & les riches , les nobles & les roturiers , les serviteurs,& ceux qui sont nés libres , les doctes & les ignorans , les Laïques , & les Clercs : ce qui fait que le P. D. Mabillon, dans les Annales Benedictines condamne les Monasteres de cet Ordre qui ne veulent recevoir

que des personnes de noble extraction. Les Enfans,les Novices , & les Profès, dormoient dans des dortoirs differents ; chacun avoit son lit separé par des toiles ou des planches,& chaque dortoir avoit un Religieux pour veiller sur la conduite des autres. Le Prevôt ou Prieur présidoit sur toute la Communauté qui étoit divisée en plufieurs dizaines,qui avoient chacune leur Doïen , & l'Abbé avoit un pouvoir absolu sur tous les Religieux , qu'il gouvernoit , plus par son exemple &

par sa prudence , que par l'authorité. Il aidoit le Cellerier dans les choses qui regardoient le temporel, le Prieur, les Doïens & les Maîtres dans le spirituel. Tous les Religieux s'entraidoient les uns les autres dans le service de la cuisine , de la boulangerie , du jardin & des autres Offices , même dans la réception des Hôres & des Pellerins , qui avoient leurs appartemens leurs réfectoires separés , & ausquels on donnoit les mêmes mets qu'aux Religieux , n'étant pas permis de servir de la viande à aucune personne , sous quelque prétexte que ce fût , ou de distinction , ou de dignité.

Quant aux Offices Divins, saint Benoît emploïe onze Chapitres de la Regle pour en marquer l'ordre, le nombre des Leçons , des Cantiques , & des Répons : depuis le premier Novembre jusques à Pâques on se levoit à la huitiéme heure de la nuit , c'est-à-dire, à deux heures; l'Abbé lui-même devoit sonner les Offices, ou en commettre le soin à un Pere très exact. Il n'étoit pas permis après Matines de se recoucher,le tems qui restoit jusques au jour, devoit être emploié à la

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