Page images
PDF
EPUB

Soeur Converse Camaldule

1

en habit de choeur

LES DU

Hodocporicum. Ughell

, Ital. Sacr. Tom. III. pag. 3. De Ble- CAMALDUmure, Année Benedictine. & le Pere Bonanni , Catalog.omn. MONT de Ordin. Relig. Guid. de Grandis, Dissertat. Camaldulenses, A CouDissert. 1. & 2.

LA
RONNL

[blocks in formation]

Des Ermites Camaldules de la Congregation de saint Ro

muald, appellée communément du Mont de la Couronne , avec la vie du venerable P.Paul Justinien leurFondateur.

Ous avous vu dans le Chapitre précedent N

que

la fréquentation des Seculiers avoit fait quitter à la plûpart des Camaldules, l'esprit de retraite & de solitude par le voisinage des villes , où ils avoient été établis, & qu'aïant abandonné la vie Eremitique avec toutes les austerités qui l'accompagnoient, ils avoient embrassé la vie Canobitique: & à l'exception de l'Ermitage de Camaldoli, où la vie Èremitique r'a jamais cessé, l'on

peut
dire

que tout l'Ordre des Camaldules, contre l'intention & l'esprit de son Fondateur saint Romuald, n'étoit composé que de Moines Cænobites qui étoient même divisés en Observans & Conventuels,lorfque Dieu suscita le venerable Pere Paul Justinien pour être le restaurateur des Ermites de cet Ordre, & les faire vivre dans des bois & des solitudes.

Il nâquit à Venise l'an 1476. Son pere qui étoit de l'illustre famille des Justiniens, dont nous avons parlé ailleurs, s'appelloit François , & fa mere Paule de Moripeti , qui étoit qusli beaucoup distinguée par sa Noblesse. Il reçut le nom de Thomas au Batême ; & dès ses plus tendres années, il fit paroître tant de vertu , qu'il étoit déja l'admiration de tout le monde. Il fit un si grand progrès dans les sciences que les langues Grecque & Latine lui étoient aussi familieres que la maternelle. Aprés la mort de son pere & de fa

& mere , ceux qui avoient soin de sa conduite l'aïant envoïé à Padouë , il s'appliqua pendant onze ans à l'étude de la Philosophie & de la Theologie, où il fit un merveilleux progrès. Il étoit d'une riche taille & d'un port majestueux , qui joints à une grande modestie,lui attiroient le respect de tout le monde. Il étoit si sobre & fi retiré, que ses amis disoient ordi

RONNE

se rea

[ocr errors]

CAMALDU. nairement qu'une chambre & un peu de pain suffisoiene i MUNT DThomas Justinien. Aprés avoir quitté l'adouë , il entrepric Cou le voïage de Jerusalem pour y visiter les saints Lieux. A lon

recour aïant mis ordre à ses affaires domestiques , il ne put être arrêcé

par

les larmes ni par les prieres de ses parens & de ses amis , ausquels il dit un dernier adieu

pour tirer dans la solitude de Camaldoli , où il devint un parfait disciple de S. Benoît, & un zelé imitateur de saint Romuald, en suivant la Regle de l'un & la maniere de vivre de l'autre.

Justinien avoit pour lors trente quatre ans , ce fut le 25. Novembre,le jour de Noël de l'année 1sio. qu'il reçut l'habit des mains du General Pierre Delphino. On lui donna le nom de Paul au lieu de celui de Thomas qu'il avoit porté jusqu'alors. Il devint un si parfait modele de la vie Monastique, que ses vertus le firent élever dans la suite aux dignités de lon Ordre malgré lui : car il aimoit mieux obéïr que commander. A peine eut-il fait profeslion que les Superieurs l'envoïerent à Rome pour implorer la protection du Pape contre un Vicaire General qui dislipoit tous les revenus de Camaldoli & qui sembloir vouloir le détruire. Il avoit déja fait abbattre tous ces beaux sapins qui en faisoient la beauté, & avoit vendu beaucoup de terres des dépendances de l'Ermitage. Ce Vicaire General qui étoit du nombre des Conventuels, & Abbé perpetuel de saint Felix de Florence , s'étoit rendu si redoutable dans l'Ordre, que le General même n'osoit lui rien dire. Ce fut donc ce qui obligea les Ermites de Camaldoli d'avoir recours au Pape , qui ordonna que cet Ermitage seroit retabli dans son premier état , & fit défense au Vicaire General de molester les Ermites.

Ce fut à son retour de Rome que le General Pierre Delphino projetta avec lui les moïens de retrancher les abus qui s'étoient glissés dans l'Ordre. Les Observans & les Conventuels , dont le nombre surpassoit de beaucoup les Ermites qui étoient reduits au seul Camaldoli & à Fonte-Buono, avoient usurpé toute l'autorité de l'Ordre qui appartenoit de droit à l'Ermitage comme au Chef de l'Ordre : les Observans qui étoient unis en Congregation, comme nous avons dit , pratiquoient entr'eux des Observances Regulieres. Les Superieurs n'étoient que triennaux'; & il y avoit entr'eux

y de la subordination. Il n'en étoit pas de même des Conven

tuels

LA
RONNE

Fuels dont les offices étoient perpetuels , qui ne connoissoient CAMALDU, aucune Observance, & qui se croïoient tous indépendans MONT DE les uns des autres : ce qui causoit beaucoup de confusion A Cova dans l'Ordre. Le General Delphino & Paul Justinien eurent recours au Pape Leon X. qui ordonna un Chapitre General pour y travailler à la reformation de cet Ordre , il fut tenu l'an 1513. La préséance sur tous les Monasteres de l'Ordre y

fut renduë à l'Ermitage de Camaldoli, comme au Chef d'Ordre. Les Ermites furent unis avec les Moines tant de l'Observance que Conventuels. Les uns & les autres devoient être Generaux alternativement;exceptélesConventuels qui ne devoient point entrer dans les Charges : on leur fit défense de s'augmenter , & ils furent enfin supprimés dans la suite par le Pape Pie V. Les Generaux & les Prieurs de Camaldoli ne furent plus perpetuels ; ces deux dignités furent même separées. Ainsi la paix fut rétablie dans l'Ordre par les foins du General Delphino & de Paul Justinien. Quoique dans ce Chapitre on eût fait des Reglemens , qui étoient communs pour les Ermites & les Moines , chaque Congregation conserva ses Constitutions: mais comine celles des Érmites étoient confuses, on résolut de les mettre en meilleur ordre, si on en donna le soin à Paul Justinieit. Aprés les avoir achevées il les presenta auGeneralDelphino, qui les trouva dans un fi bel ordre,qu'il ne voulut pas qu'elles eussent simplement le titre de Constitutions : mais il leur donna celui de Regle de la vie Eremitique.

Justinien fut cependant envoïé en plusieurs lieux pour les affaires de fon Ordre ; & comme il fut retourné á Camaldoli , où il esperoit jouir du repos dans la solitude, il en fut

élû Majeur l'an 1516. la quatrième année aprés la profession. Aprés avoir fini les trois ans de sa superiorité, il voulut se renfermer dans une reclusion: mais bien loin de le lui

permettre, on l'envoïa encore à Rome pour les affaires de son Ordre. Etant de retour à Camaldoli il reprit son premier dessein , de multiplier les Ermitages de cet Ordre: trois ans fe se passerent encore sans qu'il l'executât , par les difficultés qui s'y rencontrerent : & dans le tems qu'il cherchoir les moïens

pour y parvenir , il fut derechef élu Majeur de Cam maldoli: il refusa cette dignité ; mais les Ermites persistant à n'en vouloir point élire d'autre, il fut contraint de l'acces

LI

[ocr errors]

Tome V.

« PreviousContinue »