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cose , ver exactement lesConstitutions de l'Ermitage deCamaldoli,

#o leur en donna d'autres qui furent particulieres pour ceMona

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†" Mais après que les Monasteres qui embrasserent la vie Cœnobitique, eurent renoncé à la grande solitude & aux austerités de l'Ordre ordonnées par les Constitutions, ils ne se séparerent pas pour cela des Ermites, ils firent toûjours union ensemble,& les Generaux étoient alternativement Ermites & Cœnobites. Ils étoient aussi Prieurs de Camaldoli ; quoiqu'ils fussent du nombre des Cœnobites, car l'Office de Prieur de ce Chef d'Ordre étoit annexé à celui de General. Mais il semble que les Moines Cœnobites étant devenus superieurs en nombre aux Ermites, ils aïent retenu pendant un tems pour eux le Generalat sans en faire part aux ErmitCS. Je veux croire que la raison qui obligea la plûpart des Ermites Camaldules à embrasser la vie Cœnobitique, fut qu'aïant peine à subsister au milieu des bois & des solitudes, ils vinrent s'établir dans les villes 3 où ils rendirent service aux fideles, soit en prêchant, soit en confessant. Cette raison que quelques Auteurs ont donnée de leur changement,n'est pas néanmoins bien valable,! puisqu'ils pouvoient se procurer les commodités de la vie † des villes , par les grands biens dont les fideles enrichissoient leurs Monasteres. Ceux qui étoient proche les villes, comme ceux de saint Michel & de saint Mathias de Murano , n'auroient pas pû alleguer cette raison, puisque le premier étoit proche Venise & Murano , & que l'autre étoit bâti dans Murano même. Il y a plus d'apparence que ce furent plûtôt ces rands biens qui leur firent perdre l'esprit de retraite & de § & même abandonner les Observances Regulieres. L'Ordre des Camaldules étoit même réduit à un sf pitoïable état l'an 1431.qu'à peine trouvoit-on dans les Monasteres des Cœnobites des traces de la Discipline Reguliere : ce qui obligea le Chapitre General qui se tint cette année-là par ordre du Pape Eugene I V. dans le Couvent de sainte Marie de Urano proche Bertinoro, à travailler à la Réformation de l'Ordre. On commença par le Chef Dom Benoît de Forilivio, General de cet ð étant accusé de plusieurs crimes, fut contraint de renoncer à son Office , &

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lorsqu'on eut examiné les procès verbaux des visites des
Monasteres, on trouva qu'à la réserve d'un petit nombre, il
n'y en avoit pas un seul , ou il n'y eût du deréglement. C'est
ce que nous apprenons de l'Itineraire du sçavant Dom Am-
broise de Portico, appellé communement le Camaldule, qui
fut élû General de l'Ordre dans ce Chapitre, & qui en fai-
fant la visite des Monasteres , en trouva plusieurs de filles
qui laissoient entrer les hommes dans leursMonasteres;d'au-
tres qui en sortoient quand elles vouloient , & qui ne gar-
doient aucune clôture. Il y en eut même un où il trouva de
si grands désordres, qu'il menaça les Religieuses de détruire
le Monastere si elles ne changeoient de vie: il fit aussi obser-
ver la vie commune dans plusieurs autres où elle étoit negli-
ée. Ce fut à ce grand homme que l'Ordre des Camaldules
§ de sa Réforme par le bon ordre qu'il apporta
à faire observer dans tous les Monasteres une exacte Disci-
pline pendant le tems de fon gouvernement jusqu'à sa mort
ui arriva l'an 1439.avant que la Réforme de cet Ordre eût
été bien solidement établie. |
L'an 1446. au Chapitre General qui se tint au Couvent
de saint Savin de Pise, les Superieurs de neuf Monasteres
firent union ensemble pour former une Congrégation dons
les Superieurs ne seroient plus perpetuels,mais triennaux, &
& s'étudiroient à faire observer une exacte Discipline dans
leurs Monasteres. Ils commencerent eux mêmes # I'CIlOI]CeI"
à leur superiorité pour donner le bon exemple. Ces Supe-
rieurs etoient le Prieur des Anges de Florence, le Prieur de
saint Benoît,l'Abbé de saint Michel & le Prieur de saint Ma-
thias de Murano, le Prieur des Prisons, l'Abbé de saint Sa-
vin de Pise, le Prieur de Rose de Sienne, le Prieur des An-
ges de Boulogne & le Prieur de saint Jean de la Judaïque.
Mais à peine le Pape Eugene IV. fut-il mort, que la ferveur
de ces Superieurs se refroidit, la plûpart ne voulurent pas
renoncer à leur superiorité à la fin de leur triennal, & obtin-
rent du Pape Nicolas V. la permission de continuer dans leur
fuperiorité. Ce qui dura jusqu'en l'an 1476. que Pierre
Donat Abbé de saint Michel de Murano , fit ordonner par le
Senat de Venise que ces neuf Monasteres seroient unis en
Congrégation qui commença sous l'autorité du Pape Sixte
IV. & qui fut confirmée par Innocent VIII.Cette Congré-

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