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des Moines D'Occident

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Les Congregations Religieuses & les Ordres Mili

taires qui suivent la Reglede saint Benoît.

CHAPITRE PREMIE R.
Vie de S. Benoît Abbé, Patriarche des Moines d'Occident.

'O Nne sçauroit trop donner de louanges à
l'Ordre de saint Benoît, qui depuis sa nais-
sance a rendu des services trés considera-
bles à l'Eglise. C'est à lui qu'une partie du
monde est redevable d'avoir quitté l'Idola -

trie&d'avoir abandonné plusieursHeresies,
dans lesquelles des Provinces entieres étoient tombées : c'est
à lui

que celles qui n'en avoient pas été infectées sont obligées d'avoir conservé la Foi orthodoxe dans ces siécles malheureux où la science & la pieté ne se trouvoient que

dans les Cloîtres illustres. C'est aulicet Ordre qui a fourni à l'ETome v

A

i BENOIT.

VIE DE S. glise pendant un long-tems un grand nombre de Papes, de

Cardinaux, d'Archevêques & d'Evêques, & qui a produit une infinité d'hommes sçavans , dont on ne peut assés admirer les Ouvrages, & qui enrichissent encore tous les jours le Public de leurs écrits. S. Benoît Pere &Fondateur de cet Ordre si celebre,nâquit åNursi Ville du Duché de Spolette vers l'an 480. Il importe peu pour la gloire de ce Saint qu'il soit sorti de la famille des Aniciens qui a donné à Rome un grand nombre de Consuls , comme quelques Historiens de cet Ordre ont écrit, ou qu'il ait été pecit fils de l'Empereur Jultinien, comme d'autres ont avancé, fans faire attention que cet Empereur , bien loin d'être de la famille des Aniciens étoit au contraire Thrace de Nation, & fortoit de très bas lieu , comme remarque le Pere Dom Jean Mabillon, qui rejette aussi les titres de Comte de Nurli & de Marquise de Ferrare, que Thriteme a donné au pere & à la mere de ce faint Fondateur , le titre de Comte n'étant pour lors qu'un titre d'office qui n'étoit pas féodal ni hereditaire, & celui de Marquis n'étant pas encore connu. Il est vrai que les parens de notre saint Fondateur étoient nobles , selon le témoignage même de saint Gregoire, qui a le premier écrit sa vie. Son pere se nommoic Eutrope & Ta mere Abondance, & ce saint Pape dit que le nom de Benoît lui fut donné pour marquer mysterieusement les benedictions celestes dont il devoit être comblé.

Ses parens l'aïant envoïé à Rome pour y étudier, il apprehenda que le mauvais exemple de ceux qui y faisoient leurs études ne fît quelque impression sur son coeur,& quoi qu'il ne fît que d'entrer dans le monde, il resolut de s'en retirer de peur d'être infecté de fes fausses maximes. Il sortit donc desome sans avoir fait aucun progrès dans les études, & prit le chemin du Désert. Sa nourrice qui s'appelloitCyrille, le suivit seule jusques à un lieu nommé Asile, où elle lui donna occasion de faire son premier miracle, en réünissant les parties d'un crible qu'elle avoit cassé : mais notre Saint la quitta secrettement, & continuant son chemin,alla se cacher dans un Desert appellé Sublac. Il rencontra un Religieux nommé Romain qui lui demanda où il alloit: le Saint le decouvrit à lui, & Romain aïant approuvé sa resolution, lui garda le secret & l'aida à executer fon dellein. ll lui donna

même l'habit de Religion & lui rendit depuis tous les bons VIE DE S. offices & toutes les aslistances qui furent en son pouvoir. Be- BENDIT. noît choisit pour fa recraite une grotte fort petite & fort basse, presque inaccesible à tous les hommes, que la nature avoit taillée dans l'enfoncement d'un rocher : c'est ce que l'on appelle presencement la sainte Grotte , où l'on voit encore l'endroit par

où saint Romain luidescendoit de tems en tems par une corde quelques morceaux de pain qu'il se retranchoit à lui-même, lorsqu'il prenoit fes repas, y attachant une clochette pour avertir le Saint de les venir prendre. Mais l'ennemi commun ne pouvant supporter l'austerité de l'un,ni la charité de l'autre ; voïant un jour que Romain defcendoit la corde avec le pain qui y étoit lié, cassa d'un coup de pierre cette petite clochette , que l'on montre encore aujourd'hui , liée cout au cour avec des cercles d'or dans le Trésor du Monastere que l'on a bâti en ce lieu. La malice du demon n'empêcha pourtant pas Romain de continuer à secourir le Saint par des voïes plus commodes & plus seures ,jusques à ce qu'il plûr à Dieu de descouvrir au monde la sainteté de fon serviceur

Un jour de Pâques qu'il souffroit une faim extrême, Dieu revela à un saint Prêtre le besoin de son ferviteur, & lui infpira de l'aller secourir. Quelque tems après des Bergers f'apperçurent

de loin & en eurent même de la fraseur, ne pouvant pas s'imaginer qu'un homne pût faire sa demeure dans ces rochers. Comme il étoit vêtu de

peaux, ils crurent d'abord que c'étoit une bêre; mais ils reconnurent bientôt que c'étoit un serviteur de Dieu. Plusieurs en furent si touchés qu'ils se convertirent, & au lieu qu'auparavant ils ne vivoient eux-mêmes que comme des bêtes, ils commencerent à devenir des personnes spirituelles. Tout caché qu'il étoit dans ce Désert, il fut neanmoins attaqué par la tentation. La pensée d'une femme qu'il avoit veuë à Rome,s’imprima si vivement dans son esprit & le follicita si fortement au peché, que pour s'en defendre il fut contraint de se rouller tout nud dans des épines que l'on voir encore dans cette Solitude,& sur lesquelles faint François,allant visiter ce faint lieu' par un esprit de devotion, greffa des rosiers qui donnenr encore tous les ans de très belles roses. L'éclat de fa sainteté qui commençois à fe repandre au de

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